恆星寶寶吹到太空裡的氣體有快慢兩種速度

如果弄倒水瓶,水一定咕嚕咕嚕,很快流個精光吧?不過,要是想把糖漿從罐子裡倒出來,可有得等了。所以,看到東西同時以快速和慢速一起流出來,那是怎麼回事?

研究恆星寶寶的天文學家們也碰到類似的困擾。恆星寶寶會把物質吹到太空中,通常是雙向的,那種叫做噴流的東西,一般來說,它的速度只有一種,快的或慢的,由形成原因決定。速度快的叫「噴流」,速度慢的叫「外流」。但在這個MMS5/OMC-3的案例中,事情有點怪。

凹瑪望遠鏡的觀測發現,這個恆星寶寶同時在噴出快速度的噴流,和速度慢很多的外流,就好 像同時打翻水和糖漿。大家都不知道這個現象的原因是什麼,也不知道發生的經過是怎樣。

當然,恆星不會噴出水和糖漿。不管是快速噴流和慢速外流,成分都是氣體。原本氣體是繞著 恆星寶寶轉的旋轉扁平圓盤,但不清楚為什麼,或許是磁場吧,一部分的氣體被吹進太空中了,角度是垂直於盤面的。

凹瑪望遠鏡觀測顯示,快速噴流大約是500年前噴出來的。慢速外流開始噴出的時間早很多,大約1,300年前就開始。除此之外,速度較慢的物質和快速運動的氣體,噴出的方向也有點不同。

一個恆星怎麼能用兩種不同速度噴出氣體呢?天文學家在想,氣體可能是在盤的兩個不同部分 形成的,快速度的噴流形成在盤的內側,比較靠近恆星的地方;慢速的外流在離恆星比較遠一 點的地方。如果盤的圓形是像洋芋片那樣有些部分翹起來的話,為什麼慢速外流和快速噴流的 速度不同,就能解釋了。

天文學家非常想知道更多關於新生恆星的快速噴流和慢速外流的事情,這麼一來,或許透過研 究像MMS5/OMC-3這樣的天體,就能更了解恆星怎麼誕生出來的。


發現了什麼?

MMS5/OMC-3是個「正在誕生的星星」,又叫做原恆星。位置在一個很巨大的恆星苗圃裡──「獵戶座分子雲」。它的英文名裡的OMC代表的就是「獵戶座分子雲」。從一氧化碳發出的毫米 波輻射,天文學家可以調查這個正在誕生的恆星,一氧化碳是外流氣體成分之一。調查後發現,快速噴流的速度大約是秒速50到100公里之間,已經延伸到1.65兆公里以外的地方。慢速度的外流,速度大約秒速10到50公里間。不過因為它噴發出來的時間更早許多,所以,它已經延伸 到2兆公里的地方了。

誰發現的?

凹瑪望遠鏡對MMS5/OMC-3的觀測是由日本天文學家組成的一個小團隊完成的。團隊主持人是 松下祐子。松下祐子是九州大學天文研究所的研究生。團隊成員還有松下祐子的老師町田正博,以及高橋智子和富阪幸治。這個結果發表在《天文物理期刊》上。

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