在新生恆星附近偵測到鋁

你有看過流星嗎?星星是不是看起來像從天上掉下來?實際上,流星是太空中的塵埃顆粒進入 地球大氣。因為摩擦的關係,塵埃顆粒蒸發,空氣分子開始發光,就是你所看到的那一束光。

太陽系裡有許多殘骸,小自太空塵埃、小石頭,較大的有隕石,更巨大的太空岩石則叫做小行 星。這些都是製造完行星後剩餘的。

隕石通常含鋁,鋁是一種閃閃發亮的金屬,因為重量輕所以很常用在飛機和太空船上。顯然, 太陽系誕生的時候,鋁一定數量滿豐富的。

所以大家也認為,在其它新誕生的,像太陽系這樣的系統裡面,鋁一定也很豐富。確實沒錯, 凹瑪在環繞著一個新生恆星的氣體塵埃盤裡面,已首次偵測到鋁元素了。

凹瑪所發現的,不是純鋁,而是氧化鋁,氧化鋁分子由一個氧和一個鋁原子構成,因為這種分 子會發出獨特的次毫米波,而這讓凹瑪可以觀測到。

並且這樣的輻射唯有在氧化鋁是在熱氣體狀態時才產生。也難怪凹瑪只有在很靠近恆星的時候 才得到這樣的訊號,因為很靠近恆星的地方,溫度較高。

不過,離恆星稍遠的地方,氣體分子應該就會凝結成固態粒子了,也因此,鋁化合物就能和塵 埃顆粒及隕石混和在一起。

藉由在新生恆星附近發現到鋁的存在,天文學家希望能更多了解在我們太陽系裡的隕石,或甚 至認識到行星是怎麼形成的。


發現了什麼?

鋁化合物質是在一個名為「柯雷恩曼-洛一號光源」的新生恆星附近發現。該恆星位在獵戶座,處於正在誕生的過程,還沒正式誕生。質量達到太陽10倍,且仍持續吸取新物質,這是位於 離地球約1500光年的獵戶座星雲的新生恆星區,這區裡面還有其他許多新生恆星。

誰發現的?

東京大學的橘 省吾教授,率領一群日本天文學家,透過凹瑪望遠鏡完成了這次觀測計畫。成果 發表在2019年4月的《天文物理期刊通訊》。

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