凹瑪發現在遙遠的黑洞噴流裡的一個奇怪的側向構造
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凹瑪發現在遙遠的黑洞噴流裡的一個奇怪的側向構造

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凹瑪望遠鏡不僅拍到巨大黑洞強大物質噴流呈現的超清晰樣貌,還有意外的發現,要和大家分享。

太空中,黑洞是重力很強的地方,以至於靠黑洞太近的所有東西都會被黑洞吞噬。不過當氣體都掉落到黑洞裡的時候,其中卻會有一小部分物質反而是會被噴到太空裡,是從兩個相反的方朝外噴的。在一些案例中,這種雙向噴流的其中一個甚至幾乎筆直朝地球方向噴發。

為了能看到這樣的噴流如何從一個距離我們很遙遠的黑洞噴射過來,凹瑪望遠鏡和位在地球其他地方的另兩座毫米波望遠鏡聯手做了觀測。因為望遠鏡的能力其實可以相加起來,這樣可使細節看得更清楚。因此他們也果真看到了離噴流噴發點很近的地方,那地方離黑洞已經是非常近的了。

噴流裡的氣體運動速度非常快,幾乎達到光速。而且噴流非常窄細,簡直像強力水柱噴出來的水一樣。最新的這次所觀測的結果還讓我們看到噴流裡有些明亮的氣體團塊,模樣就像消防車幫浦口附近水柱是間歇性朝外噴。雖然以前也曾看過類似構造,不過細節從沒這次這麼清晰。

同時這次天文學家還偵測到另一種古怪的東西。在離噴流噴發點很近的地方,有個位置與噴流方向垂直且被拉得有點長的一個構造體,這個東西的形狀在僅僅幾天的時間裡就有了變化。模樣像是水龍頭噴出的水略微朝側邊溢漏。

目前還沒有人能好好解釋這個呈垂直狀的結構是怎麼回事。未來的觀測會顯示更多細節。最終天文學家將更明白噴流如何形成。或許是很強的磁場作用造成噴流吧,但到底怎麼回事還沒有人知道。


發現了什麼?

2017年4月時,地球上的毫米波望遠鏡都彼此連線再一起,包括凹瑪也是,為的是要看到宇宙裡的幾個距離我們很遙遠的黑洞。其中之一是距離我們5,500萬光年的M87黑洞。連線在一起的這些望遠鏡聯盟名字叫做「事件視界望遠鏡」,大家聽過嗎?它拍到了M87黑洞這個質量非常大的物體好多張細節清楚的照片,是史上第一張黑洞照片。不過其實事件視界望遠鏡同時也在研究另一個也很遙遠的黑洞,那就是位在 3C279星系中心裡的黑洞。它的距離超遠──竟有50億光年遠!黑洞本身重量達太陽10億倍,非常的巨無霸。由於事件視界望遠鏡有敏銳的視力,所以能看得到在黑洞噴流中僅只1光年寬的那樣的細節。

誰發現的?

全球8座大型毫米波觀測站是以同步觀測方式進行了對3C279黑洞的觀測。擁有多達66個電波天線的凹瑪望遠鏡也是8站點的其中一個。其他望遠鏡分佈在歐洲、美國和南極,這個望遠鏡網路被稱為事件視界望遠鏡。共有來自世界各地數十位天文學家共同努力,使這個計畫取得成功。3C279的觀測活動由德國馬克斯普朗克電波天文研究所的Jae-Young Kim團隊執行。研究的結果發表在一份名為《天文與天體物理學報》的歐洲期刊。

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