凹瑪望遠鏡發現暗藏的黑洞

黑洞是宇宙中最神秘的物體,重力大得危險,東西如果太靠近,都會被吸進去。黑洞不發出任何一種光線。因此,完全隱形。

但是,找到黑洞的辦法不是完全沒有。因為它對鄰近空間會發出指標性的影響力。譬如朝黑洞 掉落的氣體會被黑洞加熱,溫度一直升高,到最後發出能量很高的X光。同時,在黑洞附近也有 觀測到恆星或氣體雲以很高的速度繞著黑洞打轉。

日本天文學家用凹瑪望遠鏡在靠近銀河系的中心附近,發現了一個黑洞。因為他們調查了由分 子氣體組成的烏雲: HCN-0.009-0.044,那看來是很緻密的烏雲,凹瑪望遠鏡看得到它的快速旋轉。

既緻密又旋轉快速的雲,透露著它裡面可能包含著一個「體積小而質量很大的物體」。藉由這個觀測,天文學家推論出這個「神秘物體」的質量應該有3萬個太陽,而它的體型並不比太陽系大。不管怎麼說,神秘天體完全不發光,所以天文學家相信這一定是個黑洞。

在銀河系正中心,還有另一個質量超級大的黑洞,大家稱它為人馬座A星,質量等於400萬個太陽(或說它有400萬太陽質量,兩種說法是一樣的)。新發現的黑洞和人馬座A星超級大黑洞距 離20光年遠。未來它滿可能會掉落到人馬座A星裡面去,讓大怪獸的體重再稍微增加一點點。

滿多天文學家相信,小黑洞會經由合併變成比較大的黑洞。這次發現支持這種理論。小黑洞,體重有3萬太陽質量,是屬於「中級質量黑洞」。


發現了什麼?

HCN-0.009-0.044在分類上叫做「高速緻密雲」,英文是high velocity compact cloud,首字母縮寫為 HVCC。在銀河系中心附近有好幾個和HCN-0.009-0.044類似的雲。但HCN-0.009-0.044比其他 幾個更小:寬度僅只有幾光年。這個雲和地球的距離是2萬5千光年,位置在人馬座方向,和銀河系正中心距離相當近。從凹瑪的觀測,天文學家認為雲裡可能有個3萬太陽質量的物體。

誰發現的?

這項研究成果是由日本國立天文臺的竹川俊也領導一群天文學家一起得到的,包括岡朋治、岩田悠平、辻本志保、野村真理子等人。結果刊登在2019年1月20日的天文專業雜誌《天文物理期刊》。

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