如果憋氣太久,人會因缺氧而死。人體需要氧氣供應。氧氣不夠的話人會死掉。海底因為沒有可呼吸的氧氣,潛水員都背著一大瓶氧氣筒潛入海中。

ALMA天文臺是個沒辦法正常呼吸的地方。66座望遠鏡位於查南托高原上,比海平面高了有5公里之多,在這種高度的地方空氣濃度很低。所以,雖然高度比較高對偵測毫米波電波是很棒的條件,但是對人體卻很糟糕。因為氧氣只剩一半。

身體中要是缺氧,就會有些很奇怪的感覺開始出現,譬如,很容易就累了,走100公尺就走不動,更不可能跑步啦或是搬一些很重的東西。

還有,譬如,蹲下來很快又站起來、或甚至是頭轉得太快,這些動作都會讓你頭暈、頭痛、噁心,嚴重的話,還會想吐,更糟糕的是你會沒辦法專心,沒辦法好好思考,手寫的字會變醜,講話也講不清楚,都是因為缺氧在作怪。

在查南托的糟糕情形還不只如此。這地方太高所以非常冷,氣溫常常都在零下好幾度,風又大,而且因為大氣很稀薄,所以你的天然保護傘很弱,被太陽曬傷的機率很高。

難怪查南托高原沒人住。當然,白天,工程師和技術人員必需要在那裡做些事情,不過只要一到晚上,大家都會離開查南托。夜間的ALMA站臺,不見半個人影,只有數不完的星星和66個望遠鏡為伴。

到底在ALMA天文臺工作的天文學家是住哪裡呢?他們住在位於半山腰的OSF基地宿舍, OSF中文全名叫做「後勤補給基地」,海拔高度2900公尺,還不算太高,用來呼吸的氧氣還夠(最近聽說那裡有間新宿舍快要蓋好囉。)

除了ALMA天文臺的控制室設在OSF基地以外,其他譬如辦公室、會議室、實驗室和餐廳等,也都在基地裡。每座ALMA天線都是在這裡先整個做好,完成後再運送到山頂的查南托高原。

關於「天文學家都住在ALMA天文臺的哪裡?」這個問題,還有另外一個你完全想不到的答案--其實,許多用ALMA望遠鏡觀測的天文學家根本是從自己家裡做觀測,不用來到智利的ALMA天文臺這裡,只要收收電子郵件就能得到觀測結果啦!酷吧!