ALMA observó una ancha cinta de polvo y piedritas que rodea una estrella distante. Pero hay un problema: el borde interno de la cinta está más lejos de la estrella de lo que se esperaba. El hallazgo podría ser un indicio de la presencia de un planeta desconocido. Se sabe que la estrella (HR 8799) está acompañada por cuatro

ALMA observa estrella ‘sopladora de burbujas’

¿A qué se parece esta nebulosa? A una burbuja de jabón, ¿verdad? Cuando miras una burbuja de jabón, ves una circunferencia cuyos bordes parecen más brillantes, pese a que la fina capa de jabón tiene el mismo espesor en toda la burbuja. Con esta imagen de ALMA sucede lo mismo. No se trata de un anillo de gas brillante, sino

En algunos países nacen más bebés que en otros. Lo mismo pasa en las galaxias: algunas dan nacimiento a muchas más estrellas que otras. Los astrónomos estudiaron seis galaxias con brotes de formación estelar usando el Observatorio ALMA. Alrededor de cinco de ellas, encontraron grandes cantidades de gas frío y turbulento. Cuando decimos que es turbulento, es porque los átomos

El planeta Saturno es conocido por sus hermosos anillos. Pero Saturno también tiene docenas de lunas. La más grande se llama Titán. Es un poco más grande que el planeta Mercurio y un poco más pequeña que Marte, y es la única luna de nuestro Sistema Solar que tiene una densa atmósfera. Los astrónomos ya sabían que la atmósfera de

Una joven estrella de la constelación de Sagitario, el Arquero, es orbitada por dos planetas bebés. Estos planetas fueron descubiertos por ALMA. Tienen cerca del doble del tamaño del planeta Saturno, que habita nuestro Sistema Solar. Los astrónomos ya habían encontrado planetas que orbitan alrededor de otras estrellas, pero en este caso se trata de planetas en formación. Son planetas

ALMA espía pequeño vecino de la Vía Láctea

Imagínate que vives en una mansión, con muchas familias, cada una con muchos hijos. Cada tanto nace un bebé y todos se enteran. Y te preguntas cómo serán esos nacimientos en las casas vecinas. Solo que la mansión más cercana está a muchos kilómetros de distancia y las casas de tu vecindario son todas pequeñas. En cada una de ellas

Cuando todavía era joven, hace miles de millones de años, nuestra galaxia, la Vía Láctea, era más pequeña y caótica que ahora. También contenía grandes cantidades de gas molecular frío (el material a partir del cual se forman las estrellas). Al menos esa es la conclusión que sacaron los astrónomos tras hacer nuevas observaciones con ALMA. Obviamente, ALMA no puede

La niebla matinal desaparece cuando sale el Sol. ¿Puedes imaginar qué sucedería si el sol fuera mucho más caliente y luminoso? La niebla se disiparía mucho antes, así de simple. Los astrónomos creían que lo mismo sucedía con las estrellas recién nacidas, que suelen estar rodeadas de discos de polvo y gas. Se creía que el gas, que actúa como

A capullo estelar le faltan ingredientes para la vida

Si quieres cocinar un rico plato necesitas los ingredientes correctos. Sin frijoles no se puede hacer un buen chile con carne. Y por supuesto que para hornear un pastel de manzanas, necesitas manzanas. En el Universo es lo mismo. Los ingredientes disponibles determinan lo que se puede cocinar. Una de las cosas más especiales que se han formado en el