「空隙裡的螺旋」暗示新生恆星附近 有一個或二個行星

¬在新生恆星附近,物質構成的盤上,天文學家偵測到一個漂亮的螺旋形圖像。盤裡的氣體似乎有點被攪動,這種現象有可能是一個或兩個行星造成的。

新生恆星有著由氣體和塵埃構成,形狀扁平的盤環繞,這次要認識的一個叫做「御夫座AB星」的恆星也一樣,從地球看到的「御夫座AB星」,是正面朝向我們的。在盤上的塵埃粒子釋放出毫米波,用ALMA可以看得到。在這張ALMA圖像裡,紅色表示塵埃發出的電波。

仔細看這個影像的話,就會發現塵埃不只是在靠恆星很近的地方才有,在離恆星遠一點的地方也有。這代表塵埃盤有一條很寬的「空隙」──那附近幾乎沒有塵埃。

不過,空隙裡也不能說是完全沒有東西,那裏其實有很多氣體,包括一氧化碳氣體。這些氣體發出的毫米波輻射,ALMA也能觀測到,圖像中,那用藍色來表示。因為一些原因,所以氣體分佈得不太均勻,甚至出現了漂亮的螺旋形狀。

為了解釋塵埃盤上寬寬的空隙以及為什麼氣體出現螺旋形,天文學家提出看法:御夫座AB星至少一定有一個質量較大的行星,而且軌道的位置應該是在距離恆星90到120億公里左右的地方 –- 像這個距離,在太陽系裡,大約是太陽到海王星距離的兩倍多。

而且,或許在御夫座AB星的這個系統裡還有第二個行星,第二個行星的位置可能離御夫座AB星比較近,距離大約45億公里。要是那裡有第二個行星,我們就能解釋為什麼空隙裡塵埃數量那麼少了。

不過,很可惜哟,這兩個行星無論是用ALMA或其他望遠鏡,都看不到。他們體積實在很小,距離我們又遠。所以弄不清楚到底它們有沒有在那邊。比較外側的行星搞不好還有可能是個(和恆星作伴的)「伴星」,譬如「棕矮星」。


發現了什麼?
「御夫座AB」位在天空中的「御夫座」,這個恆星的質量是太陽的2.4倍,比太陽還更亮約50倍!雖然這樣,但要看到它,還是得靠望遠鏡。因為御夫座AB星距離我們有450光年遠!和大部分新生恆星一樣,御夫座AB星由形狀扁平且轉動的氣體塵埃盤環繞,這些盤也叫做「原行星盤」──因為盤裡面的物質有可能經過團團塊塊彼此黏結的過程而形成行星。在「御夫座AB」案例中,行星有可能已經形成。

誰發現的?
發現在「御夫座AB」附近氣體分佈呈現像螺旋形的,是臺灣中央研究院天文及天文物理研究所湯雅雯博士帶領的一個團隊。這個結果發表在ApJ這本專供天文學者閱讀的天文學雜誌,【天文物理學期刊】

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