ALMA 看到恆星雙胞胎的暴力誕生

日本天文學家用 ALMA 近距離觀察了某恆星誕生並令人驚訝地發現,事實上,恆星誕生過程充 滿暴力混亂 – 並不像很多天文學家所想的那麼和平安靜。而且,很意外地還發現,這個恆星似
乎是雙星之一,是比較早誕生的那個。
雙星由兩個互繞的恆星組成。和人類雙胞胎一樣,雙星的年齡也相同。但並不完全在同一時刻 誕生。和大部分雙生兄弟(或姊妹)一樣:雙胞胎中的一個總是比另一個稍微年長一點點。
恆星誕生在濃密氣體塵埃雲中。要看到這些剛剛誕生的「原恆星」,必須要有像 ALMA 這麼 大的望遠鏡才行。觀測毫米和次毫米波的 ALMA望遠鏡可以穿透塵埃,讓我們發現裡面的恆星 寶寶。因此,日本天文學家就研究了在450光年遠的金牛座裡,一個已知的原恆星。

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本來他們預計會看到的是,一個正在慢慢收縮的氣體雲。可是卻相反,他們看到的場景是,流出去和 流進來速度都很快,還有高密度的團塊,及百億公里長、有著彎彎形狀的氣體「尾巴」。
研究這些外流氣體,天文學家得出結論認為:原恆星年齡,不到200歲,可能還更年輕 – 在天文學研究 的對象裡,200歲是非常年輕的。還有很重要的一個發現是:這恆星似乎是雙胞胎恆星寶寶中,較早出 生的「哥哥」。
天文學家怎麼能知道呢?原來,ALMA 在這個恆星寶寶的附近,也發現到一團受本身重力強烈吸引而 聚集在一起的氣體,這片小小的雲團,密度很高,那也說明了,不用多久,它就會變成原恆星了。所 以最後,那裡會有一對雙子星。
日後新的 ALMA 觀測,將會向天文學家透露許多雙星誕生的故事。這次,天文學家擁有的難得經驗, 就像是拜訪產房的時間點,剛好是在一位母親剛把雙胞胎的哥哥生出來,而弟弟還沒生之間的時候 – 竟然有這麼湊巧的事!


發現了什麼?

日本天文學家研究的恆星形成區域被稱為MC27 / L1521F。它位於金牛座, 距離450光年。實際上是已知離地球最近的恆星形成區之一。ALMA 能看到 這麼多細節,原因也是因為距離這麼的近。

誰發現的?

日本研究團隊獲得了這個觀測結果。主導團隊的人是日本大阪府立大學研究生 Kazuki Tokuda 和 Toshikazu Onishi 教授。成果已發表在 6月11日的「天文物理通訊快報」。