ALMA穿越濃霧探查早期星系

ALMA穿越濃霧探查早期星系

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你有沒有經歷過這樣的景象——在日出前醒來時看到窗外整片霧茫茫,但是在太陽升起來之後,濃霧很快就被驅散了!實際上,在宇宙極早期階段也發生過和這非常相似的情形。

回到第一批恆星和星系誕生之初,那時宇宙中遍佈著厚厚的氫氣濃霧。然而,宇宙中的第一批星系中充斥著巨大的恆星,釋放出非常強烈的紫外線。(紫外線就是陽光中把皮膚曬黑的那種光線。)這些強烈的紫外線最終會清除濃霧,就像清晨的陽光那樣。

這部分關於早期宇宙的事實是我們已知的,但是對於第一批星系,我們所知甚少;目前,在我們的望遠鏡中看到的第一批星系,只不過是一些非常昏暗的斑點,就像在上面這張圖片中呈現的那樣。但是現在性能卓越的ALMA望遠鏡將開始改善這個狀況。

ALMA強大的眼睛能夠以前所未有的精度拍攝這些星系。這張照片中心處被夾在中間的橙色區域是宇宙非常年幼時的一片氣體雲,後來成為宇宙中第一批星系之一!

此類觀測將幫助天文學家探查第一批星系是如何形成的。(好奇天文學家怎麼能看到很久前的宇宙和星系嗎?點這裡。)

酷知識

這張照片中的模糊斑點是130億年前的天體!