黑洞的真相?

多虧了強力的ALMA望遠鏡,天文學家們才得以發現某些星系中心超大質量黑洞的秘密。但是它們究竟是什麼呢,和普通黑洞又有何區別呢?好吧,超大質量黑洞是最大的黑洞,是太陽質量的成百上千倍或者成千上億倍。我們用”太陽質量”作為測量恆星和黑洞的質量的單位,太陽的質量就是一單位的太陽質量。天文學家們認為銀河系的中心也有一個超大質量黑洞。實際上,現在大家普遍認為絕大多數的星系中心都有一個超重黑洞。

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不過不是所有的黑洞的行徑都一模一樣,天文學家還是相當模不清楚黑洞。要想增強我們對黑洞的認知,能觀察黑洞並一探究竟是最好的方法。藉由ALMA望遠鏡,天文學家們最近抓到了這個鏡頭。這是史上關於物質流入黑洞的最好的照片,拍攝的天體叫做NGC 1433星系。

黑洞不僅會吸入物質,而且也會噴出物質,它在吸入物質的過程中會從自身的上部和下部以強力噴流的形式噴射出高能輻射。ALMA望遠鏡帶給我們的新發現是ALMA捕捉到有史以來,除了我們銀河系以外,最小最小的噴流所在的星系。這讓我們見識到ALMA可能有多靈敏。

只有看得更細緻一點,拍到更清楚的照片,我們才能發掘出每個星系中心的更多秘密。在探索黑洞能量來源之旅中,ALMA望遠鏡的強大實力會發揮關鍵的作用。


酷知識

ALMA望遠鏡可以捕捉到人類肉眼不能探測的光。人類肉眼可見光的波長很短,短到足以用”奈米”來衡量——奈米是毫米的一百萬分之一。而ALMA望遠鏡捕捉到的光波長為數毫米,比可見光的波長長多了。

Credit: Universe Awareness (unawe.org)