銀河系裡塊頭最大的嬰兒

用一個普通的可見光波段的望遠鏡,我們可以「以管窺天」,看到宇宙全貌的一小部分。 為了看清宇宙呈現出的真實面目,我們需要看到來自天空的各式光線,例如電波、X射線、紅外線,以及其他種類的輻射。它們也是光,只是人類肉眼不可見而已。就像聲音──音頻特別高或者特別低的聲音,人都聽不見(你知道嗎,狗狗可以聽到那些因為頻率過高而人耳聽不到的聲音)。

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要不是有這些可以捕捉其他奇異之光的望遠鏡,我們永遠不會看到這一大塊漂浮在宇宙中的天體。比如說這張照片裡的紅色雲團,充滿纖維狀氣體和灰塵,呈現夢幻的景象,要不是有紅外望遠鏡偶然發現它並捕捉到圖像,這是我們根本沒辦法看得到的。初步發現後,天文學家決定用專長於次毫米電波波段的ALMA望遠鏡來對這厚厚的雲層進行更深入研究。當初完全沒想到,竟然會發現在一個這麼多灰塵的「子宮」裡找到這麼大的一隻巨型怪獸!

這個正在坍縮的星雲所含的物質儲量是太陽的500倍,是有史以來銀河系裡發現的最大雲塊!就像「子宮」一樣,正在坍縮中的星雲內部有恆星胚胎正在不停地吞噬著成長所需的材料。天文學家預計這塊雲團能生產出一個比太陽重100倍、超級閃亮、耀眼的巨星!銀河系裡,大小等級達到這個程度的恆星比例大約只佔萬分之一!


酷知識
這個目前為止人類發現最重的恆星叫做R136a1,它的體重有我們太陽的265倍,亮度是太陽的1000萬倍!如果把它移到太陽系中心來放,它的光亮會讓太陽大大失色,拿太陽和月亮來說,如果R136a1像太陽,我們的太陽會像月亮。

Credit: Universe Awareness (unawe.org)