揭開大質量恆星誕生之謎

和人類一樣,恆星也是誕生出來的,他們會慢慢變老,然後死去。我們知道中小型恆星出生在龐大的宇宙塵埃冷氣雲團中,也就是星雲當中。

偶然會有一些東西擾動雲團中的氣體,比如,一顆路過恆星的引力拉拽,或者附近一顆垂死恆星的猛烈爆炸。這些擾動會引發雲團的塌縮,在其自身引力作用下開始不斷收縮。

隨著雲團變得越來越小,它會聚集成塊,這些團塊最終會變得越來越緊緻,它們開始升溫,越來越熱,直到核心開始”燃燒”。當核心溫度上升到一千萬度時,這一團氣體就正式成為一顆新的恆星了。

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中小型恆星就是這樣誕生的,但是大質量恆星是怎麼出現的呢?來自日本的科學家正試圖找出答案。

在一些世界上性能最強大望遠鏡的説明下,這些科學家能夠仔細觀察銀河系中包含大質量恆星的一大團氣體雲。瞧瞧,他們發現了一些有趣的東西——一個巨大的,被塵埃盤圍繞的嬰兒恆星,有點像環繞土星的冰質環。

當中小型恆星誕生後,剩餘的氣體形成一個盤,就像繞著圖片中那顆新生恆星的盤一樣。實際上行星就是在這個塵埃氣體盤中形成的。日本科學家發現的塵埃盤揭示了大質量恆星的形成方式其實和小恆星是非常相似的,如我們太陽的形成。


酷知識

比起地球來,太陽大得多。109顆地球排成一列,那長度才相當於太陽的直徑。而太陽不過是一顆中等大小的恆星,已知最大的恆星是大犬座VY,如果把大犬座VY的中心位置放在太陽系的中心,連土星的公轉軌道都在它裡面。

(譯文參考:http://www.unawe.org/kids/unawe1414/zh/)