兩個星系碰撞後仍繼續轉~轉~轉~

兩個星系碰撞後仍繼續轉~轉~轉~

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在無雲的夜晚、要是你能遠離城市裡炫目的燈光,去到比較暗的郊外,一抬頭會發現,有幾千個小星星在閃閃發光,每個小星星其實都是我們所在的星系的一部分,我們的星系叫做「銀河系」。

在銀河系以外的宇宙裡,還有幾十億個星系綿延到宇宙的盡頭。每個星系都是由好幾百萬個恆星、宇宙塵埃、氣體組成,它們因重力的緣故聚在一起。

星系的形狀和大小不盡相同;有些是有旋臂、呈盤狀的,銀河系就是這種,外觀上這種螺旋星系的特色是非常薄且有扭絞的旋臂環繞在隆起的中心四周。在太空裡的螺旋星系會高速自旋,像一顆大陀螺。

為什麼螺旋星系的數量有那麼多?對天文學家來說,這是個很重要的未知之謎。超薄的盤面應該很易碎,只要一遇到宇宙中的暴力碰撞事件應該就完蛋了。

在星系的生命週期裡,差不多每個星系都曾在一次宇宙撞擊事件中倒楣過。有可能是兩個星系直接互撞、變形、引發一串新恆星形成。或者兩個星系只是擦身而過,互相重力拉扯。

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多年以來,天文學家一直相信,兩個大小差不多的螺旋星系碰撞後會變成橢圓星系,橢圓星系的形狀就像巨型橄欖球,或巨無霸大西瓜。

不過,要是兩個螺旋星系碰撞後就會變成橢圓星系,那為什麼宇宙裡還是存在有那麼多螺旋星系啊?幾十年來,很多天文學家為此晚上不睡覺,真想解開這個謎!

前不久,他們終於找到一個答案了,新證據顯示原來宇宙碰撞事件會形成一種新的螺旋星系。這麼一來,宇宙裡至今還存有那麼多螺旋星系的現象,就有解了!


酷知識
再40億年,銀河系也將會和距離我們最近、同樣也有旋臂狀特徵的仙女座相撞、合併。