兩個呈八字形的太陽系

眾所周知,在我們的太陽系中,行星、衛星、小行星以及其他天體都像在一個盤子中以近圓軌道繞著太陽轉,就像一張旋轉的CD。但是宇宙中別的太陽系也是這樣的嗎?

到2014年7月25日為止,已經發現有1811顆行星繞著遙遠的恆星旋轉,其中大多數行星都是以盤狀軌道繞著它們的恆星轉,但是也有例外。

一些行星沿著奇怪的、傾斜的路徑繞著它們的恆星公轉,現在我們對這些不可思議的不穩定系統有了更進一步的瞭解。

太陽是一個單身漢,而大多數恆星都是成雙成對的——兩顆恆星繞著對方轉。使用ALMA望遠鏡,天文學家最近觀測到了兩個狂野的畸形的氣體盤(裡面會形成行星,稱為原行星盤),它們圍繞著HK Tauri雙星系統中的兩顆年輕恆星。

這兩個原行星盤(繞著各自恆星)幾乎是相互垂直的,這張圖片是藝術家展現出來的這個系統看上去的樣子。那麼,為什麼這兩個行星盤會如此歪斜呢?

因為這兩顆恆星和它們的行星盤沒有排成完美的直線,一顆恆星的引力拉拽另一顆恆星的盤,使它搖擺傾斜了。任何一個盤中形成的行星也會受到另一顆恆星的引力擾動,導致它的軌道是傾斜的。


酷知識

看起來 HK Tauri 系統中的每個恆星最後都會擁有自己的行星(或者多顆行星!)但是宇宙中有些行星是繞著兩顆恆星公轉的喔,它們被稱為”環雙星行星”,目前為止已經發現了17顆。(譯文參考:http://www.unawe.org/kids/unawe1430/zh/)