一對確確實實的雙胞胎恆星寶寶

除非遇到同卵雙胞胎,不然每個人看起來多少會有點不一樣。但是同卵雙胞胎卻有著一模一樣的眼睛、鼻子、嘴巴、頭髮。還常常穿同樣的衣服。如果遇到長得這麼像的兩人,一定能毫不懷 疑地知道他們是一起誕生的雙胞胎。

可是如果全部的人都長得一模一樣呢,真正的雙胞胎豈不是很難找出來嗎?就算兩個同齡小朋 友總是玩在一起,他們倆有可能是雙胞胎,也有可能不是--可能根本是在不同時間,各別誕生的,只是從很小的時候開始就成為朋友。確定的分辨,好難喔。

星星的世界裡,也有這種情形。因為很多星星是長得非常像的。如果發現兩顆星星互繞在一起,我們說他們是「雙星」,而雙星是否就是同時間一起誕生的雙胞胎恆星呢?那很難確定。也許,兩顆星星是各自在不同時間誕生的,只是後來組成了一對而已。目前,天文學家還沒弄清 楚雙星是怎麼產生的。

當然,有一個辦法一定能確認--要是雙星出生的時候你也在現場的話,就能肯定知道兩顆星 星到底是各自出生的,還是成對一起出生的!但那是非常困難的事情……星星是在氣體塵埃組成 的大雲團中誕生的,要知道雲團裡發生什麼事,並不簡單。

因此我們需要凹瑪望遠鏡的幫忙!大家知道,看「毫米波」正是凹瑪望遠鏡的專長,它可以捕捉到叫做「毫米波」的電波,然後調查到在看不穿的雲層內部到底發生什麼事--這有點像醫生用 超音波看媽咪肚子裡的寶寶一樣。

天文學家用了凹瑪望遠鏡,調查銀河系裡一個有恆星正在大量誕生的地方(也就是「恆星形成區」),這塊地方的編號是“IRAS 07299-1651”。然後,在朦朦雲層中,他們發現了剛出生的雙 胞胎寶寶。這對雙胞胎每600年彼此互繞一次。兩顆恆星加起來的重量是太陽的80倍。

總有一天,當周圍的氣體雲被吹散時,這對雙星就會成為「大質量」的雙星,閃亮亮地發光。根據凹瑪望遠鏡的觀測,我們確定兩個星星是貨真價實的雙胞胎寶寶,的確是一起誕生的-- 可能銀河系裡的大多數其他大質量雙星也都是。


發現了什麼?

凹瑪望遠鏡研究的是編號”IRAS 07299-1651”的「恆星形成區」。這個區域所在的位置是「大犬座」和「小犬座」的交界,距離地球約5500光年。由塵埃和氣體組成的這個雲團,最早是由「紅外天文衛星」(IRAS)在1983年發現的。凹瑪望遠鏡的視力能穿透氣體雲,觀測到雲團內部,結果找到了一對軌道互繞的恆星寶寶,那意思相當於,我們看得透媽咪肚皮,看到裡面的雙胞胎寶寶正在長大。雙胞胎恆星寶寶彼此距離120億公里,每600年左右繞對方轉一次。兩個恆星寶寶加起 來的重量比太陽大80倍。天文上,質量比太陽質量大8倍以上的叫做「大質量恆星」,是一種等級分類。

誰發現的?

研究是由理研開拓研究本部張沂忱主持的國際團隊完成的。團隊由中國、日本、瑞典、美國、義大利、智利天文學家組成。2019年3月18日的《自然天文學》雜誌發表了他們的研究成果。

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