ALMA 66 座天線全數安裝完成!

2014年6月13日星期五,ALMA的第66座天線,抵達海拔5000公尺高的查南托高原。這是歐洲 規格的總共25座天線中最後一個抵達的,也是全部天線中的最後一個。另外有25座按照北美規 格建造的天線是由美國和加拿大提供,還有16座天線按東亞規格製造的,是由日本和臺灣提 供。

這天,ALMA 天文臺也準備好以 66 座天線的完整陣容開始運作。天文學家要使用這些天線 時,經過同步化的設定,可以像操作一個單一而巨無霸型的天線那樣,用來觀測,這是個口徑 相當於16公里的望遠鏡(口徑大小是以兩座天線間的最長距離去計算)。

將第66座天線運到5000公尺高山上的「陣列運作站」 (AOS),是一輛叫做 Lore(洛荷)的大卡 車,它自己有130公噸重,專門為運送這些天線而設計。

2015年起,全球最大的電波望遠鏡 ALMA 開始全面運轉,天文學家也開始全力探索宇宙起源。