ALMA拍到了腰果形狀的”彗星工廠”!

我們知道,宇宙之中充滿了行星。大約一千個外星世界正在圍繞那些遙遠的恆星旋轉呢,不過 我們不知道的是它們形成的方式。我們知道的是,年輕的恆星常被塵埃環所環繞,就像圖中的一樣。不過年輕恆星身旁的環狀物中的小小塵埃粒是如何越長越大,然後變成碎石、彗星,甚至是像我們地球一樣的巨大的類地行星的呢? 這就是ALMA望遠鏡 正在試圖解決的謎題。

現在關於行星形成方式的未解之謎主要在於:那些更大的塵埃粒子是如何生存並且成長的。大 一些的石塊會高速撞擊彼此,這意味著它們會被撞成一塊一塊的,從而回到起點。即使這件事情沒有發生,大一些的塵埃粒子也會向內朝自己的母星遷移,根本沒有機會再長大一點點——就像一塊重重的鵝卵石沉入流沙中一樣。

塵埃需要一個避風港好讓它順利成長——直到它已經長得又大又硬,可以自己生存了。點下這個影片,你可以看到動畫模擬出這個過程。目前為止,這些略微下陷的“集塵凹槽”從來沒有被發現過。不過天文學家們終於用相機拍到了一個!

范德馬瑞,一位在荷蘭萊登天文臺工作的天文學家一直在進行這個研究。他說,這次觀測的是一種彗星工廠,在這個集塵凹槽裡生長的塵埃顆粒最後可以累積成幾公里大呢!


酷酷的真相

在這個研究裡,這個集塵凹槽的形狀是令人很驚奇的意外。天文學家們曾以為集塵凹槽是環狀的,不過這次看到的輪廓,其實是很明顯的腰果型!

Credit: Universe Awareness (unawe.org)