ALMA在靠銀河系中心黑洞很近的地方發現新生恆星

如果想玩「疊紙牌屋」的遊戲,沒人會選個颱風天、在戶外玩吧?同樣道理,一般預期,在險惡環境中,新恆星很難形成。儘管如此,ALMA望遠鏡竟然仍在離銀河系核心大黑洞非常近的地方,發現了11個剛誕生的小恆星。

恆星是在冷氣體塵埃雲中誕生。氣體塵埃雲因為本身的重力,會慢慢收縮,最後,在雲的中心會有個新恆星形成。但是如果雲本身早已被撕碎,恆星當然不會誕生。

銀河系核心黑洞非常巨大,重量是太陽400萬倍,具有巨大的引力,巨大引力產生的潮汐力,會扭曲附近的氣體雲,將氣體雲撕裂。更重要的是,任何落入黑洞的物質都會變得非常熱,會發出紫外線和 X 光,這些高能輻射可以破壞附近的氣體塵埃雲。

不過,幾年前天文學家發現了一些恆星,靠黑洞滿近的,那些恆星年齡只有600萬年,是相當年輕的恆星。所以,人們猜想,也許質量很大很大的那種氣體塵埃雲,有辦法承受得住黑洞的暴力。

現在ALMA透露的消息卻令人更意外!在距離超大質量黑洞三光年以內的區域,ALMA竟然找到了11個質量小小的恆星,而且年齡也很小:僅只有6000歲。小質量恆星是在比較小的氣體塵埃團塊中形成的。我們很難理解為什麼這麼小的雲塊能在這麼靠近黑洞的地方好好地存在。

儘管有黑洞潮汐力和強烈輻射的威脅,但總之,原始低質量雲塊勢必是有找到個好時機開始收縮和崩塌。總有某種原因吧~也許雲塊是因湍流或因快速運動氣體雲迎面撞上來而開始收縮的。

目前還不清楚那些新生低質量恆星附近是否有行星陪伴。但就算有,那些行星也不太適合生命存在,因為黑洞會發出非常要命的輻射。還好,我們地球是在很安全的區域,距離銀河系中心黑洞有27,000光年!


發現了什麼?

銀河系核心黑洞的名字叫「射手座A星」。重量相當於400萬個太陽的質量。距離地球27,000光年,位在銀河系中心很擠的地區。銀河系中心區,是可見光望遠鏡沒辦法研究的,因為那裡被暗淡且會吸收光的塵埃雲遮住了。但在毫米和次毫米波領域,ALMA能透視塵埃雲。ALMA的靈敏度高且視力敏銳,所以能發現這11個低質量的原恆星。新生恆星會噴出兩道方向相反的氣體噴流,而這些噴流裡含有一氧化碳分子,就是這些分子所發出的毫米電波(輻射)被ALMA偵測到了,所以獲得這次觀測結果。

誰發現的?

發現11個低質量原恆星的是一個美國和澳洲天文學家共組的團隊。領隊的是美國伊利諾州西北大學天文學教授Farhad Yusef-Zadeh,他過去30年都一直在研究銀河系中心的超大質量黑洞。他們的這個新發現已經發表在【天文物理期刊通訊】,那是一本供專業人士閱讀的天文學雜誌。

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