這個恆星的環境指數亮紅燈,一氧化碳太多喲!

在日常生活中,我們覺得太空好遙遠哪,不過仔細想想的話,地球不也是太空的一部分嗎?我們和其他行星一樣都在轉動、行星繞著恆星、恆星繞著星系,都是在太空中轉動。甚至形成的基本物質都是一樣的,這也就是為什麼在太空裡能找到地上球一樣也有的東西。

現在要來介紹一下這則新聞,是關於天文學家在太空中找到了很大量的「一氧化碳」這種物質,是在一個叫做繪架座β的恆星四周。大家知道,一氧化碳在地球上的哪裏很多嗎,在譬如森林大火和火山噴煙的時候,是些危險的地方啊。

繪架座β 這個恆星周圍環繞著很大一圈氣體塵埃,像塊大盤子,這圈氣體塵埃盤裡有一個行星。行星是由塵埃盤面形成的。

最新觀測顯示這盤面上含有非常多的一氧化碳氣體。你或許好奇,這有什麼好特別的?其實,星光可說是一氧化碳氣體的殺手,三兩下就消滅光光了。所以,到底這些一氧化碳是從哪裡來的,怎麼還沒燒完呢,這有趣囉。

140306_ALMA_betapic_07天文學家相信,這些一氧化碳應該是由塵埃盤面上的彗星、小行星運送過來的,這些氣體數量這麼多,那是因為搬運源源不絕。這些彗星、小行星應該都擁有很大量結冰狀的一氧化碳,要是冰冰的彗星小行星在盤面上不斷互相碰撞、碎裂,一氧化碳也就跟著碎屑四散開了。

和水一樣,一氧化碳也有固態和氣態的不同形式。在彗星和小行星裡面時,環境低溫,它是固態的,在塵埃盤上的一氧化碳溫度較高,是氣體形狀,它看起來應該就和一杯熱開水上縷縷上升的水蒸氣差不多。

要供應散佈在繪架座β 周圍這麼大圈的氣體,差不多需要每5分鐘就有一個彗星完全粉碎掉才夠喔!
酷知識
還好這些大量的一氧化碳離我們很遠,要不然濃濃的一氧化碳可對動物或人類健康都很糟糕的哟!

Credit: Universe Awareness (unawe.org) 中文翻譯:黃珞文