介紹遙遠的矮行星 DeeDee

還記得已經被歸類成「矮行星」的冥王星嗎?除了冥王星以外,太陽系有另外4個矮行星:穀神星,妊神星,鳥神星,鬩神星。矮行星家族有可能很快會再增加一位新成員,大家暱稱為“DeeDee”的一個天體。

不過,什麼是「矮行星」呢?

矮行星是環繞太陽運轉的小天體,像行星繞太陽(而月球繞行星)那樣。還有,矮行星是球狀的,這一點,和行星也是一樣。事實上,矮行星和普通行星之間唯一的區別是,矮行星還沒有把自己家附近掃乾淨──迷路的小行星和其他太空小碎片,都還沒清除。

那麼, DeeDee都符合這些小行星資格嗎?我們還不確定。

從太陽到DeeDee比到地球的距離遠100倍,也比到冥王星遠三倍。DeeDee是我們在太陽系中發現第二遠的天體(最遠的是鬩神星矮行星)。

距離這麼遠,DeeDee公轉一次要1,100多年才能完成。這讓DeeDee太難被看到了,更不用說仔細研究啦。

但ALMA望遠鏡已經想辦法收集到一張DeeDee的新圖像,它顯示出這個迷你世界大約有600公里寬,大小和英國差不多。若是這樣的大小的話,DeeDee非常有可能是球形的(一個天體累積的物質夠多時,重力會把它拉成整整齊齊的球形)。

在我們可以確定DeeDee最終資格審查到底合不合格以前,還要再多觀測一下,但無論DeeDee是否算是矮行星,在外太陽系那邊的冥王星,倒是多了一位新朋友!

在太陽系裡,矮行星並不是唯一在和我們玩捉迷藏的天體。有些科學家懷疑有個行星,外號叫「9號行星」,躲在太陽系邊緣!

原文:Unawe · Space Scoops