黑洞的隨手拍,ALMA也幫忙

如果被問到:「你有看過黑洞嗎?」大家應該都會回答:「哪有可能~~!!」…不是嗎?黑洞不發光,所以叫黑洞,應該啥都看不到啊~~但無論如何,天文學家還是想幫銀河系中心的巨無霸黑洞拍下第一張照片。ALMA在這項任務中,要扛起一個大任務了。

沒錯,黑洞的確完全不發光也不輻射,雖然說ALMA很擅長觀測毫米及次毫米波,可惜黑洞完全不發出毫米或次毫米波。黑洞,只會把周圍物質吸進去而已。但在黑洞附近的氣體塵埃雲的確會發出毫米波,所以,在亮亮的背景中看出來一個黑洞的剪影,並不是不可能的事。

問題是,銀河系中心離我們地球很遠,大約是2.6萬光年,因為這樣,所以這個黑洞剪影的影像也小得可憐!要看到那麼小的東西,恐怕需要有一座和地球一樣大的望遠鏡才夠啊!

全世界恐怕都沒有人有錢到可以建造出那麼大的儀器!但天文學家有個很聰明的辦法。他們把很多小望遠鏡連起來,從歐洲、北美洲、南美洲、夏威夷、連到了南極,手牽著手一起工作的這個望遠鏡網路,拍到的照片在清晰度方面,和地球大的望遠鏡能拍到的,會一樣!

在2017年4月,ALMA天文臺的66座天線碟也加入了這支拍照大隊,ALMA會把從銀河系中心那裡發出的毫米波全都精確按時測量,其他所有參加這支拍照大隊的每個天文觀測站也都會做一樣的事。記錄這些觀測結果的資料會被集中起來,由功能很強的超級電腦幫忙分析。

這樣的整個過程要花好幾個月,預計在2018年春季之後,會公布第一批結果,並且這也不會是一張很銳利的照片。但希望黑洞的陰影能呈現出來。如果一切果真能順利進行的話,那對我們了解這些神秘的天體可就幫了大忙啦。