ALMA在看太陽 !

有一件事,雖然ALMA有做,但是大家千萬不能學它。位於南美洲智利北部的ALMA,是一座很巨大的望遠鏡,它直接去看太陽。任何人都不可嘗試做這樣的事,因為太陽光非常強,眼睛會受到嚴重傷害。以前曾有人因為看太陽太久,眼睛瞎掉了。

ALMA沒有所謂的眼睛。但是有非常靈敏又很昂貴的感應器。直視太陽的強光的話,ALMA也一樣會受傷。所以ALMA專門技師必須盡責保護望遠鏡,先預防好它不會被高熱和可見光傷害到,然後才准ALMA天線去直接看太陽、做觀測。這樣,天文學家能以毫米波來觀測太陽所發出的輻射。

ALMA從2014年開始,有兩年半的時間,常常觀測太陽。有時候是用一個天線,有時候用全部陣列的66個天線,主要目標是測試ALMA能否也可當一個太陽觀測站來用。未來很多天文學家可能會想用ALMA望遠鏡來仔細觀測太陽。

我們的眼睛看到的太陽所發出的光,是從太陽表面一層很明亮的氣體發出來的,ALMA觀測的不是這個,而是在靠近表面層的更上面一點的一層高熱氣體,那叫做「色球層」。事實上ALMA影像能顯示出色球層裡的不同溫度。因為從好幾種不同的波長去看,ALMA就能一層一層地深入看到光球層的裡面。

ALMA拍到最震撼的影像之一,是巨大的太陽黑子。太陽黑子就是在太陽表層上的有些部分,它的溫度比周圍區域稍微低了一點,因此,看起來是比較暗的。溫度比較低的原因是磁場很強。在2015年12月18日,ALMA拍到了一個太陽黑子,有兩個地球那麼大。

未來,天文學家希望能從太陽觀測獲得更多太陽活動的詳細資料。清楚認識太陽,非常重要。地球上的光和熱都來自太陽,沒有太陽,地球上也許不會有生命。


 

發現了什麼?

太陽位在太陽系中心。地球和其他行星繞著太陽轉,享受來自太陽的熱和它的一生。太陽的直徑有地球的一百倍,一個空心的太陽裡面可以裝得下一百三十萬個地球。和其他恆星一樣,太陽是個超級大球,內部充滿非常高熱的氣體,大部分是氫氣和氦氣。在太陽表面,溫度大約5,500度,但在太陽核心,差不多有一千五百萬度。

誰發現的?

ALMA觀測太陽的計畫總共有兩年半的時間,有來自全世界各國的天文學家參加這個計畫。美國國家電波天文臺的Tim Bastian也參加了,他說,要完整的了解太陽,必須從電磁波譜上的每一個頻率去認識,那也包括「毫米波及次毫米波」在內,這部分用ALMA可以觀測。