有66座大型天線的「阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列望遠鏡」,也就是”ALMA”,,剛新增加了新配備在總共66個新接收機上,以後會讓ALMA有更強的能力,可以在宇宙中尋找水。

水對地球上的生命來說非常重要。宇宙裡的水也有很多。有些水是以海洋或者冰帽的形式存在於外太空行星上面,不過,在行星上的那些水很難偵測到。但在星星之間的太空中還有其他一些水!這些水可不是以水滴的形態存在,而是一個一個的水分子。

當水分子旋轉方式改變的時候,會在毫米波段發出極少量的輻射。這種水分子發出來的輻射訊號,波長約1.64毫米。這種形式的光是我們肉眼看不到的,但是如果有靈敏度很高的接收機,ALMA可以看得到。

新安裝在ALMA上的接收機是「第5頻段接收機」。他們對波長是1.4到1.8毫米的這些毫米等級的電波感應特別靈敏,用來偵測太空裡水分子發出來的微弱訊號,特別合適。瑞典和荷蘭的科學家及工程師,一起設計製造了這批新的第5頻段接收機。

為了測試第5頻段接收機的科學方面的性能,他們已經試著去觀測一對正在迎面互撞的星系,還有一個非常老的恆星。兩個測試中都有偵測到水分子。目前,把66個接收機都安裝在66個ALMA天線上正在進行中,預計在2017年年底會完成。