有哪些人參與了ALMA建造?

歷史上第一位製作望遠鏡的人應該是漢斯李波司海 (Hans Lippershey),自從他自製了廉價版望遠鏡後,望遠鏡越做越大,花的錢也越來越多。此後,有時一些富商會捐錢來贊助建造大型望遠鏡,有時候由好幾間大學聯合,一起蓋天文臺、一起觀測。

但是像ALMA這麼大的一座天文臺,不只幾所大學負擔不起,甚至對一個國家來說都算很貴;ALMA 的總費用是14億美元,由許多國家一起合作建造,名符其實是「國際大型計畫」。.

1990年代前後,本來總共有三組天文學家都計畫要建造能觀測毫米波段的大型天文臺,準備探索宇宙:美國有「MMA陣列計畫」,歐洲人想到南半球去蓋一個叫做“LSA”的南天陣列,日本人的計畫是「LMSA次毫米波陣列計畫」。

聰明的博士們,還是一起合作吧。2003年2月25日,美國人和歐洲人先簽合作協議,一年半後,2005年9月14日,日本也決定加入同一個國際計畫。臺灣也在2005和2008年,分別透過「北美」和「日本」加入ALMA計畫。這座新天文臺名字就叫ALMA,西班牙語的這個字意思是「靈魂」,中文全名為「阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波望遠鏡陣列」。呼,好長,有沒有一個短一點的稱呼呢?你想到了嗎?嗯,還沒有耶。

你知道嗎?拿ALMA天文臺的照片來仔細一看,你會發現陣列由三種不同型的天線組成:美國規格的有25座,歐洲製造的也有25座,日本總共造了有16座,其中又分4大、12小。ALMA陣列是大家一起共同合作建造而成的。

現在參加ALMA計畫的可不只歐洲、美國、日本而已,加拿大和臺灣也加入了,望遠鏡裡不可或缺的「接收機前段次系統」,有不少是由臺灣協助完成的。總之,ALMA計畫是個把歐洲、北美和東亞全都凝聚在一起的全球大團結計畫,加上地主國智利,英雄來自全球四面八方!

望遠鏡完成後,必須一個一個朝ALMA天文臺所在位置的高高山頂上運送,山頂的高度比海平面高了有5千公尺,第一座望遠鏡首先在2009年運送抵達。到了2011年9月時,只睜開「1/4隻」眼(15座天線)的ALMA,先試做第一次科學觀測,然後2013年3月,舉行ALMA開幕儀式,並且天文臺從那天起正式開始運作了。在這四海一家的開幕盛會中,美國人、歐洲人、亞洲人、智利人全歡聚一堂,智利總統皮捏拉也是貴賓之一。既開心又興奮,有些人甚至開心得哭了!