什麼是毫米波?

聽力非常好的人,能聽到非常高的音頻,通常小朋友的耳朵比大人靈敏。所以,也許有些聲音你能聽到,爸爸媽媽卻聽不到。

不過,再怎麼說,你也不會聽得到全部的聲音,真的很高很高的音,你就聽不到。但是狗狗可以!狗不只鼻子好、嗅覺強,聽力也一級棒。有一種發出高音頻哨音的哨子,專門用來訓練狗狗,人類就完全聽不到那種哨音哟,可是狗狗卻聽得到,並且也會乖乖地按哨音做動作。總之,世界上有很多聲音耳朵是聽不到的。光也一樣,世界上有很多光,眼睛看不到。

我們看得到的顏色各種各樣都有,在人眼可感應的光波中,波長最長的是紅色光,此外還有橙、黃、綠、藍、靛、紫等等;全部人眼可感應的光波中,波長最短的是紫色光。

不用講,一定還有其他顏色是人眼看不到的,譬如「紅外」線(波長太長)和「紫外」線(波長太短)等等。這些人眼所「看不到」的顏色,有些動物卻都能看得到,例如,蛇看得到紅外線,蜜蜂看得到紫外線。

其他還有很多種「光波」(有時「光波」也稱為「射線」,所以有些人說X光,有些人說X射線,兩種是一樣的)。你打手機時,用到了「電波」。牙醫師透視你的臉頰看到了牙齒,那種照片用到了X光。此外,伽馬射線、毫米波、次毫米波…這些都是不同類型的的光,而眼睛看不見。我們唯一能看得到的,只有所謂的「可見」光,可惜可惜!人類就像聽障朋友在欣賞音樂會,能聽到的音樂只有一部分,很低和很高的音調都享受不到。

總之,恆星、星雲和星系發出的光有各種各樣,在宇宙裡的「可見光」,只要用普通望遠鏡就可以看到,但是研究其他類型的光,可需要特殊儀器。要找到天空中的電波、毫米波、次毫米波等,天文學家使用的是大天線,電波望遠鏡或電波天線都是它常見的名字,大天線的形狀通常會像個淺淺的圓盤。

由66座電波望遠鏡組成的ALMA天文臺,設計用來尋找宇宙中的毫米波及次毫米波。這種毫米波電波,波長比紅外光更長,眼睛當然看不到毫米波或次毫米波,但只要有電波訊號,靠ALMA就一定能捉得住。哈!這不是很棒嗎?因為一定要研究毫米波和次毫米波,天文學家才能更瞭解宇宙啊,單單只觀察可見光是沒辦法得知事情完整的全部,像宇宙中哪裡有「糖」分子,這就是靠ALMA從電波訊號去找到的,可見光可沒辦法幫忙找糖分子!