Gracias a un nuevo hallazgo hecho por ALMA, un equipo de astrónomos resolvió una incógnita relacionada con el nacimiento de los planetas. Se sabía que los planetas nacen en discos planos en rotación hechos de gas y polvo que circundan jóvenes estrellas. Las pequeñas partículas de polvo de estos discos se aglutinan y forman granos más grandes. A continuación, estos

¿Dónde están todas las galaxias normales?

Si miras al cielo en una noche clara, verás muchas estrellas supergigantes azules. Esto no es porque sean un tipo común de estrellas, sino simplemente porque son muy brillantes y fáciles de ver. De forma parecida, muchas galaxias lejanas que hemos observado y catalogado son extremadamente brillantes y fáciles de encontrar. Esto da la impresión de que las galaxias activas,

ALMA detecta antiguas galaxias a velocidad récord

Imagina un campo lleno de grillos chirriando. Solo pueden oírlos quienes tienen buenos oídos, capaces de captar el sutil sonido que producen. Aun así, es difícil saber dónde están, pues nuestros oídos no sirven para determinar su ubicación con tanta precisión. En el espacio sucede más o menos lo mismo. Las galaxias distantes emiten una luz tan débil que se

Gigantes devoradores de gas

¿Sabías que estás hecho de polvo de estrellas? Es verdad, ¡lo estamos todos, y también la Tierra! Casi todo está hecho de materiales que se formaron en el centro de una estrella. Cualquier cosa que no fuese producida en una estrella, está hecha del mismo material que las estrellas – los planetas gaseosos, como Júpiter y Saturno, por ejemplo. Una

De granos a planetas

Durante mucho tiempo hemos sabido que los planetas se forman y viven alrededor de estrellas. Por ejemplo, el Sol es la estrella progenitora de todos los planetas de nuestro Sistema Solar. ¡Pero ahora, los astrónomos han encontrado pistas de otro tipo de objeto que podría construir sus propios planetas también! ¡Esto significa que los planetas rocosos, del tamaño de la

Me haces girar en círculos

¿Alguna vez has tirado de un hilo suelto de uno de tus jerséis y nunca se acaba? ¡Los astrónomos han visto ocurrir algo parecido en el espacio! Dos estrellas están en órbita una alrededor de la otra, en lo que se llama un sistema binario. Mientras una estrella se mueve está arrastrando consigo material suelto de su compañera, ¡enrollándolo en

ALMA acelera trabajo de detectives cósmicos

Supón que alguien robó dinero de la oficina del director de tu colegio. Tiene que haber sido un profesor o un alumno, ya que no había nadie más en el recinto cuando sucedió el hurto. Un detective inteligente va y encuentra huellas dactilares en la oficina. Como no son las mismas que las del director, tienen que ser las del

Los astrónomos realizan un dulce descubrimiento

¿Sabías que el azúcar contiene los ingredientes esenciales para la vida? Eso no significa que comiendo grandes cantidades de dulces sea sano. Sin embargo, el azúcar está hecho por una simple receta de elementos químicos llamados carbono, hidrógeno y oxígeno. Y casi toda la vida de la Tierra está hecha de esos tres elementos químicos, más uno adicional, que se

Viendo las cosas bajo una luz diferente

Cuando el Sol empieza a brillar después de que haya llovido, puedes ver un hermoso arco iris en el cielo. Esto es debido a que las gotas de agua permanecen en el aire después de que haya llovido y hacen que la luz del sol se divida en todos los colores del arco iris. Su secreto y amplio abanico de

Planetas pequeños y fríos cerca de Fomalhaut

Fomalhaut es una brillante estrella de la constelación del Pez Austral. La mejor visibilidad de esta estrella se obtiene en octubre y noviembre. Fomalhaut no está muy lejos de nuestro propio Sol: solo a 25 años luz de distancia. Y al igual que nuestro Sol, ¡Fomalhaut tiene planetas! Gracias a ALMA, un equipo de astrónomos descubrió que los planetas de