Fotos de infancia de un Sistema Solar

Un equipo de astrónomos capturó en una foto el nacimiento de nuevos planetas alrededor de una joven estrella muy lejos de nosotros. Esta espectacular foto espacial muestra un área repleta de planetas en proceso de formación. En el acercamiento se aprecia un disco protoplanetario alrededor de la estrella. Este disco, hecho de polvo cósmico, un día dará nacimiento a nuevos

Galaxia caliente hierve hasta evaporar su gas

¿Qué pasa cuando dejas una olla con agua sobre el fuego durante mucho tiempo? Primero, el agua empieza a hervir y la superficie inerte entra en una caótica ebullición. Al cabo de un rato, toda el agua se evapora. Todo esto es provocado por la energía del fuego. Un equipo de astrónomos descubrió un fenómeno similar en una galaxia lejana

Si los elefantes son mucho más grandes que los ratones, es normal que los elefantes bebés sean mucho más grandes que los ratones bebés. Lo mismo sucede en las galaxias como la nuestra, la Vía Láctea. Las galaxias maduras de hoy comenzaron pequeñas y llevaron miles de millones de años para crecer, básicamente tragándose la nubes de gas circundantes. Y

¿Alguna vez has mirado a través de un papel celofán rojo, como el que se usa para envolver dulces? Es muy divertido: el mundo se vuelve rojo y todo se ve distinto. Eso es porque el celofán rojo solo permite que pase luz roja, y los demás colores quedan bloqueados, o son “absorbidos”, como dicen los científicos. El Universo está

Hace miles de millones de años, las galaxias eran más eficientes para producir estrellas. Con la misma cantidad de gas —el material a partir del cual se forman las estrellas—, la tasa de formación estelar era más elevada en el pasado lejano de lo que es hoy, según mediciones realizadas por ALMA. La mayoría de las galaxias contiene nubes de

En la vida a veces necesitamos temperaturas correctas para algunas cosas. La mantequilla es un ejemplo. Si se enfría demasiado, se endurece tanto que se vuelve muy difícil untar una rebanada de pan, pero si se calienta mucho, se vuelve líquida y tampoco sirve. En el espacio pasa lo mismo con la formación de algunas moléculas como DCO+. La molécula

No muy lejos de nuestra galaxia, la Vía Láctea, hay una galaxia enana conocida como WLM. Lo normal sería que una galaxia de ese tamaño produjera muy pocas estrellas, pero WLM contiene jóvenes cúmulos de estrellas recién nacidos tan poblados como los cúmulos estelares de la Vía Láctea. Gracias a ALMA, un equipo de astrónomos descubrió por qué. Las estrellas

¿Alguna vez te has levantado antes del amanecer y has visto que había mucha niebla fuera, pero entonces el Sol salió y rápidamente la hizo desaparecer con su calor? Bien, algo así ocurrió en el Universo cuando era muy joven. Cuando se formaron las primeras estrellas y galaxias, el Universo estaba lleno de una densa niebla de gas de hidrógeno.

ALMA calcula masa de distante agujero negro

Gracias a observaciones realizadas con ALMA, un equipo de astrónomos calculó la masa de un agujero negro situado en el centro de una galaxia. Su masa resultó ser 140 millones de veces mayor a la de nuestro Sol. Prácticamente todas las galaxias del Universo tienen un gran agujero negro en el centro. Los agujeros negros son objetos misteriosos. Tienen tanta

Cómo “destorcer” una galaxia

Un galaxia distante, que a los ojos de ALMA parecía ser un anillo casi perfecto, resultó ser un conjunto caótico de cúmulos de gas. Algunos de ellos tienen apenas unos 200 años luz de extensión. Es la primera vez que los astrónomos logran observar con tanta precisión una parte tan lejana del Universo, situada a más de 11.000 millones de