ALMA observó una ancha cinta de polvo y piedritas que rodea una estrella distante. Pero hay un problema: el borde interno de la cinta está más lejos de la estrella de lo que se esperaba. El hallazgo podría ser un indicio de la presencia de un planeta desconocido. Se sabe que la estrella (HR 8799) está acompañada por cuatro

ALMA observa estrella ‘sopladora de burbujas’

¿A qué se parece esta nebulosa? A una burbuja de jabón, ¿verdad? Cuando miras una burbuja de jabón, ves una circunferencia cuyos bordes parecen más brillantes, pese a que la fina capa de jabón tiene el mismo espesor en toda la burbuja. Con esta imagen de ALMA sucede lo mismo. No se trata de un anillo de gas brillante, sino

En algunos países nacen más bebés que en otros. Lo mismo pasa en las galaxias: algunas dan nacimiento a muchas más estrellas que otras. Los astrónomos estudiaron seis galaxias con brotes de formación estelar usando el Observatorio ALMA. Alrededor de cinco de ellas, encontraron grandes cantidades de gas frío y turbulento. Cuando decimos que es turbulento, es porque los átomos

El planeta Saturno es conocido por sus hermosos anillos. Pero Saturno también tiene docenas de lunas. La más grande se llama Titán. Es un poco más grande que el planeta Mercurio y un poco más pequeña que Marte, y es la única luna de nuestro Sistema Solar que tiene una densa atmósfera. Los astrónomos ya sabían que la atmósfera de

Una joven estrella de la constelación de Sagitario, el Arquero, es orbitada por dos planetas bebés. Estos planetas fueron descubiertos por ALMA. Tienen cerca del doble del tamaño del planeta Saturno, que habita nuestro Sistema Solar. Los astrónomos ya habían encontrado planetas que orbitan alrededor de otras estrellas, pero en este caso se trata de planetas en formación. Son planetas

ALMA alcanzó un nuevo récord: observó su galaxia más distante a la fecha, una galaxia conocida como A2744_YD4. Está tan lejos que su luz tardó la astronómica cantidad de 13.200 millones de años para llegar hasta la Tierra, lo cual significa que los astrónomos no la ven como es ahora, sino como era hace 13.200 millones de años, cuando el

La increíble forma de espiral que se ve en esta imagen de ALMA es producida por una estrella binaria, es decir, dos estrellas que orbitan una alrededor de la otra. El tamaño y la forma de la espiral proporciona a los astrónomos información sobre la órbita de este sistema binario: aparentemente, no es circular sino elíptico, y muy alargado. El

Hace cuarenta años, en febrero de 1987, se produjo una explosión cósmica en el cielo austral. El hallazgo fue hecho por los astrónomos Ian Shelton y Óscar Duhalde en un observatorio emplazado en Chile. Pero no era ALMA. De hecho, ALMA ni siquiera existía, y tampoco había planes para construir un gran conjunto de antenas que observaran las ondas milimétricas

Una joven estrella de la constelación de Sagitario, el Arquero, es orbitada por dos planetas bebés. Estos planetas fueron descubiertos por ALMA. Tienen cerca del doble del tamaño del planeta Saturno, que habita nuestro Sistema Solar. Los astrónomos ya habían encontrado planetas que orbitan alrededor de otras estrellas, pero en este caso se trata de planetas en formación. Son planetas

ALMA espía pequeño vecino de la Vía Láctea

Imagínate que vives en una mansión, con muchas familias, cada una con muchos hijos. Cada tanto nace un bebé y todos se enteran. Y te preguntas cómo serán esos nacimientos en las casas vecinas. Solo que la mansión más cercana está a muchos kilómetros de distancia y las casas de tu vecindario son todas pequeñas. En cada una de ellas