Al igual que nuestro Sol, muchas estrellas nacen solas. Pero el Universo también está lleno de estrellas gemelas e incluso trillizas. Se trata de estrellas que nacen y se mantienen juntas. Gracias a ALMA, los astrónomos fueron testigos del nacimiento de un sistema de estrellas trillizas. Estas observaciones confirman la teoría de que estos sistemas pueden formarse de dos maneras

¿Qué sucede cuando tiras palitos o agujas de pino secas al fuego? Las llamas aumentan y el aire se calienta, ¿cierto? ¡Algo parecido pasa con las estrellas recién nacidas! Pocos millones de años después de nacer, la mayoría de las estrellas tiene un disco de gas y polvo que gira a su alrededor. En ese disco nacen los planetas y

Prácticamente todas las galaxias del Universo tienen un gran agujero negro en el centro. Debido a su gravedad, el agujero negro atrae el material que lo rodea y termina tragándose nubes de polvo y gas, y quizá incluso estrellas enteras. El “alimento” de los agujeros negros primero se agolpa y forma un fino disco que gira, y luego se precipita

Hace miles de millones de años, el Universo experimentó un auge de natalidad estelar. En ese entonces, había muchas más estrellas nacidas en galaxias de las que hay hoy. Recientemente, ALMA aportó nuevos datos sobre esas jóvenes galaxias. En concreto, ALMA encontró galaxias “embarazadas”, llenas del gas a partir del cual se forman las estrellas. Ahora bien, el proceso de

La niebla matinal desaparece cuando sale el Sol. ¿Puedes imaginar qué sucedería si el sol fuera mucho más caliente y luminoso? La niebla se disiparía mucho antes, así de simple. Los astrónomos creían que lo mismo sucedía con las estrellas recién nacidas, que suelen estar rodeadas de discos de polvo y gas. Se creía que el gas, que actúa como

A capullo estelar le faltan ingredientes para la vida

Si quieres cocinar un rico plato necesitas los ingredientes correctos. Sin frijoles no se puede hacer un buen chile con carne. Y por supuesto que para hornear un pastel de manzanas, necesitas manzanas. En el Universo es lo mismo. Los ingredientes disponibles determinan lo que se puede cocinar. Una de las cosas más especiales que se han formado en el

Texto adaptado de Space Scoop – UNAWE. Un bebé humano tarda nueve meses en crecer en comparación con los 22 meses que tarda un bebé elefante. ¿Pero cuánto tarda en crecer un planeta? Resulta que tarda mucho menos tiempo de lo que pensábamos. Anteriormente se creía que un planeta se formaba en decenas de millones de años. ¡Pero acaban de

En una distante galaxia hay un agujero negro gigante destinado a recibir una gran tormenta. Gracias a ALMA, un equipo de astrónomos descubrió enormes nubes de gas frío que precipitan hacia el agujero negro. Y de nada serviría un paraguas, pues tendría que tener cientos de años luz de extensión. La mayoría de las galaxias distantes tienen agujeros negros gigantes

ALMA encuentra oxígeno en el Universo joven

Un equipo de astrónomos detectó oxígeno en una galaxia distante; tan distante que su luz tardó casi 13.100 millones de años en llegar hasta nosotros. Eso significa que la vemos como era hace 13.100 millones de años, cuando el Universo tenía “apenas” 700 millones de años. Por lo tanto, también puede decirse que los astrónomos encontraron oxígeno en la infancia

Si miras detenidamente a una persona puedes adivinar su peso aproximado. Pero si esa persona lleva puesta la capa de invisibilidad de Harry Potter, se vuelve imposible: bien puede ser un niño flaquito o una señora con sobrepeso. Los astrónomos tienen un problema similar: pueden adivinar la masa de una estrella o de una galaxia observándola detenidamente, ¿pero cómo “pesar”