Las estrellas se forman a partir de grandes nubes de gas frío. Se trata de gas molecular, puesto que no está compuesto de átomos aislados, sino de moléculas como el H2 (dos átomos de hidrógeno unidos) y el monóxido de carbono (CO; una molécula formada por un átomo de carbono y uno de oxígeno). Mientras el hidrógeno molecular es difícil

ALMA permitió resolver un enigma astronómico de quince años. Las observaciones realizadas en el observatorio de 66 antenas revelaron la verdadera naturaleza de un misterioso objeto situado en el Universo distante. Se trata de LAB-1. LAB es una sigla que corresponde a Lyman Alpha Blob, o ‘mancha Lyman-alfa’. Para nosotros, es una enorme mancha de luz en el cielo nocturno

¿Alguna vez has visto a una patinadora hacer una pirueta? ¿Te has dado cuenta de que, al cerrar los brazos, empieza a girar mucho más rápido? Ese efecto responde a una ley de la naturaleza: cualquier objeto que gira aumenta su velocidad cuando se vuelve más pequeño. Lo mismo pasa con las nubes de polvo y gas que se contraen

Los astrónomos saben cómo nacieron los planetas similares a la Tierra. Cuando era joven, el Sol estaba rodeado por un disco plano de polvo y gas que rotaba. Las partículas de polvo, piedras y rocas de este disco protoplanetario poco a poco fueron apiñándose hasta formar planetas como la Tierra. En cambio, el origen de planetas como Júpiter y Saturno

ALMA observa el Sol

ALMA hizo algo que jamás harías. El enorme observatorio situado en el norte de Chile dirigió su mirada directamente al Sol. Es algo que nadie debe hacer porque la intensa luz del Sol dañaría sus ojos. Y hay quienes se han vuelto ciegos tras mirar el Sol por un tiempo muy prolongado. ALMA no tiene ojos como los nuestros, pero

Hoy en día la mayor parte de la gente vive en las ciudades. Por lo mismo, lo más probable es que la mayor parte también nazca en ciudades. Ahora bien, eso no quita que sea difícil descubrir en qué parte de esas ciudades nacen. Con las estrellas pasa lo mismo. La mayoría forma parte de una galaxia (nuestro Sol, de

Las 66 antenas del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) están siendo equipadas con nuevos receptores que mejorarán su capacidad para encontrar agua en el Universo. El agua es muy importante para la vida en la Tierra. En el resto del Universo también hay mucha agua. En algunos planetas, se encuentra en forma de océanos o de hielo. Esa agua es

Al igual que los árboles que crecen a partir de pequeñas semillas, los planetas crecen a partir de partículas de polvo diminutas. Primero, las partículas se juntan para formar “pelusas” cada vez más grandes. Luego, van formando piedras y rocas. Estos objetos más grandes se atraen mutuamente debido a su gravedad y terminan apiñándose hasta formar planetas. Por primera vez

La mayoría de las galaxias tienen agujeros negros en el centro. Muchas veces, esos enromes agujeros negros están muy quietos, como el que tenemos en el centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Pero a veces atraen grandes cantidades de polvo y gas hacia ellos. Y ese material se vuelve muy caliente y se pone a brillar, antes de

Muchas galaxias son hermosas espirales, pero IC 2163 es diferente: tiene la forma de un ojo gigante. Y sus brazos de espiral son como párpados que rodean la pupila. Gracias a ALMA, los astrónomos descubrieron por qué pasa eso. Resulta que IC 2163 no está sola. Cerca de ella hay otra galaxia espiral, conocida como NGC 2207. Ambas han estado