ALMA observa el Sol

ALMA hizo algo que jamás harías. El enorme observatorio situado en el norte de Chile dirigió su mirada directamente al Sol. Es algo que nadie debe hacer porque la intensa luz del Sol dañaría sus ojos. Y hay quienes se han vuelto ciegos tras mirar el Sol por un tiempo muy prolongado. ALMA no tiene ojos como los nuestros, pero

Hoy en día la mayor parte de la gente vive en las ciudades. Por lo mismo, lo más probable es que la mayor parte también nazca en ciudades. Ahora bien, eso no quita que sea difícil descubrir en qué parte de esas ciudades nacen. Con las estrellas pasa lo mismo. La mayoría forma parte de una galaxia (nuestro Sol, de

Las 66 antenas del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) están siendo equipadas con nuevos receptores que mejorarán su capacidad para encontrar agua en el Universo. El agua es muy importante para la vida en la Tierra. En el resto del Universo también hay mucha agua. En algunos planetas, se encuentra en forma de océanos o de hielo. Esa agua es

Al igual que los árboles que crecen a partir de pequeñas semillas, los planetas crecen a partir de partículas de polvo diminutas. Primero, las partículas se juntan para formar “pelusas” cada vez más grandes. Luego, van formando piedras y rocas. Estos objetos más grandes se atraen mutuamente debido a su gravedad y terminan apiñándose hasta formar planetas. Por primera vez

La mayoría de las galaxias tienen agujeros negros en el centro. Muchas veces, esos enromes agujeros negros están muy quietos, como el que tenemos en el centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Pero a veces atraen grandes cantidades de polvo y gas hacia ellos. Y ese material se vuelve muy caliente y se pone a brillar, antes de

Muchas galaxias son hermosas espirales, pero IC 2163 es diferente: tiene la forma de un ojo gigante. Y sus brazos de espiral son como párpados que rodean la pupila. Gracias a ALMA, los astrónomos descubrieron por qué pasa eso. Resulta que IC 2163 no está sola. Cerca de ella hay otra galaxia espiral, conocida como NGC 2207. Ambas han estado

Al igual que nuestro Sol, muchas estrellas nacen solas. Pero el Universo también está lleno de estrellas gemelas e incluso trillizas. Se trata de estrellas que nacen y se mantienen juntas. Gracias a ALMA, los astrónomos fueron testigos del nacimiento de un sistema de estrellas trillizas. Estas observaciones confirman la teoría de que estos sistemas pueden formarse de dos maneras

¿Qué sucede cuando tiras palitos o agujas de pino secas al fuego? Las llamas aumentan y el aire se calienta, ¿cierto? ¡Algo parecido pasa con las estrellas recién nacidas! Pocos millones de años después de nacer, la mayoría de las estrellas tiene un disco de gas y polvo que gira a su alrededor. En ese disco nacen los planetas y

Prácticamente todas las galaxias del Universo tienen un gran agujero negro en el centro. Debido a su gravedad, el agujero negro atrae el material que lo rodea y termina tragándose nubes de polvo y gas, y quizá incluso estrellas enteras. El “alimento” de los agujeros negros primero se agolpa y forma un fino disco que gira, y luego se precipita

Hace miles de millones de años, el Universo experimentó un auge de natalidad estelar. En ese entonces, había muchas más estrellas nacidas en galaxias de las que hay hoy. Recientemente, ALMA aportó nuevos datos sobre esas jóvenes galaxias. En concreto, ALMA encontró galaxias “embarazadas”, llenas del gas a partir del cual se forman las estrellas. Ahora bien, el proceso de