ALMA observa estirón de crecimiento estelar

¿Sabes esos estirones que experimetan los adolescentes? ¿Esos que los obligan a comprarse ropa o zapatos nuevos porque crecen demasiado rápido? Pues lo mismo les pasa a las estrellas jóvenes. Tras comparar nuevas observaciones de ALMA con mediciones más antiguas realizadas en otro observatorio, los astrónomos descubrieron que una protoestrella masiva había experimentado un tremendo estirón en los últimos años.

¿Ves el gran agujero que aparece en esta imagen producida por ALMA? Pareciera que alguien recortó un círculo en un lienzo azul y dejó entrever un gran cúmulo de galaxias, pero las apariencias engañan. En realidad, el lienzo azul está detrás del cúmulo de galaxias. Es la llamada radiación cósmica de fondo: el tenue remanente de la energía liberada por

Si no haces aseo, tu habitación se llenará de polvo. Lo mismo pasa en el espacio. Como las estrellas jóvenes están rodeadas de discos de polvo y gas, de no haber algún tipo de aseo, el polvo se esparcirá por los discos. ¿Qué pasó, entonces, en las zonas vacías que se ven en esta imagen de una joven estrella captada

Estrellas recién nacidas destrozan su incubadora

Por más que griten y lloren, los bebés humanos no tienen fuerza suficiente para destrozar su cuna. Las estrellas, en cambio, tienen mucha más fuerza. Sucede que los astrónomos descubrieron una incubadora de estrellas parcialmente destruida por sus propios habitantes. Aparentemente, el nacimiento de una estrella puede ser un fenómeno explosivo. Por lo general, las estrellas se forman en grupos,

Presentando a DeeDee, el enano lejano

Puede que recuerdes que ahora Plutón está clasificado como algo llamado “Planeta Enano”. Al igual que Plutón, hay otros cuatro planetas enanos en nuestro Sistema Solar: Ceres, Haumea, Makemake y Eris. Además, podría haber un miembro nuevo uniéndose muy pronto a la familia, un objeto apodado ‘DeeDee’. ¿Pero qué es un planeta enano? Los planetas enanos son cuerpos pequeños que

Nadie sabe cómo empezó la vida en la Tierra, pero un nuevo hallazgo de ALMA puede ayudar a explicar ese misterio. ALMA estudió un grupo de estrellas recién nacidas envueltas en capas de polvo y gas (el material a partir del cual se formaron). Estas jóvenes protoestrellas se parecen mucho a nuestro Sol cuando era muy joven. ALMA ya había

Cuando todavía era joven, hace miles de millones de años, nuestra galaxia, la Vía Láctea, era más pequeña y caótica que ahora. También contenía grandes cantidades de gas molecular frío (el material a partir del cual se forman las estrellas). Al menos esa es la conclusión que sacaron los astrónomos tras hacer nuevas observaciones con ALMA. Obviamente, ALMA no puede

Los termostatos son dispositivos que regulan la temperatura de una habitación. Cuando hace demasiado frío, el termostato aumenta la calefacción, y cuando hace demasiado calor, la apaga. Ahora, gracias a ALMA, los astrónomos descubrieron una especie de termostato cósmico en una galaxia distante. Cuando el gas de una galaxia es muy frío, se pueden formar pequeñas nubes donde nacen nuevas

Un equipo de astrónomos descubrió alcohol en un disco protoplanetario. No es el alcohol que conocemos y que embriaga a la gente, sino alcohol metílico, o metanol. Además, no es metanol líquido, sino en estado gaseoso. El metanol está hecho de moléculas relativamente grandes. Cada molécula de metanol tiene un átomo de carbono (C), cuatro de hidrógeno (H) y uno

El planeta Tierra está envuelto en una atmósfera, es decir, una fina capa de gas. Otros planetas, así como la mayoría de las estrellas, también tienen atmósferas, en muchos casos bastante más extensas que la atmósfera de la Tierra. Ahora ALMA descubrió dos jóvenes galaxias que se llevan los laureles, con atmósferas que se extienden por decenas de miles de