¿Dónde queda Chajnantor?

ALMA es el observatorio astronómico más grande de la Tierra. Fue construido por varios países de Norteamérica, Europa y Asia del Este. Podrías pensar que ALMA se encuentra en uno de estos tres continentes, pero no: está en Sudamérica.

¿Los astrónomos viven en ALMA?

Si aguantas la respiración por demasiado tiempo, te mueres. Tu cuerpo necesita el oxígeno que hay en el aire. Sin oxígeno, no puedes sobrevivir. Por eso los buzos usan tubos de oxígeno, ya que bajo el agua no hay aire para respirar. En el observatorio ALMA es difícil respirar normalmente.

¿Hay mucho que ver?

ALMA se encuentra en el desierto de Atacama. Al pensar en un desierto, es posible que te imagines una extensa franja de arena caliente sin mucho interés, con alguna que otra palmera. Pero el desierto de Atacama es muy diferente.

¿Qué son las ondas milimétricas?

Si tienes buen oído, puedes oír tonos muy altos. El oído de los niños generalmente es mejor que el de los adultos. De ahí que quizá seas capaz de oír sonidos muy agudos que tus padres no logran percibir.

¿Quién construye ALMA?

Desde que Hans Lipperhey construyera el primer telescopio casero, los telescopios fueron creciendo en tamaño y también en precio. Algunas veces, el dinero necesario para construir grandes telescopios fue donado por empresarios ricos, y en otras ocasiones las universidades aunaron fuerzas para construir observatorios astronómicos de uso compartido, como el Observatorio Mauna Kea, ubicado en Hawái.

Al igual que la gente, las estrellas nacen, envejecen y mueren. Las estrellas de tamaños pequeño y mediano sabemos que nacen en enormes nubes de gas frío y polvo cósmico conocidas como nebulosas. Ocasionalmente, algo perturbará el gas de estas nubes. Por ejemplo, la atracción de la gravedad de una estrella que pasa, o la violenta explosión de una estrella