En algunos países nacen más bebés que en otros. Lo mismo pasa en las galaxias: algunas dan nacimiento a muchas más estrellas que otras. Los astrónomos estudiaron seis galaxias con brotes de formación estelar usando el Observatorio ALMA. Alrededor de cinco de ellas, encontraron grandes cantidades de gas frío y turbulento. Cuando decimos que es turbulento, es porque los átomos

El planeta Saturno es conocido por sus hermosos anillos. Pero Saturno también tiene docenas de lunas. La más grande se llama Titán. Es un poco más grande que el planeta Mercurio y un poco más pequeña que Marte, y es la única luna de nuestro Sistema Solar que tiene una densa atmósfera. Los astrónomos ya sabían que la atmósfera de

Una joven estrella de la constelación de Sagitario, el Arquero, es orbitada por dos planetas bebés. Estos planetas fueron descubiertos por ALMA. Tienen cerca del doble del tamaño del planeta Saturno, que habita nuestro Sistema Solar. Los astrónomos ya habían encontrado planetas que orbitan alrededor de otras estrellas, pero en este caso se trata de planetas en formación. Son planetas

ALMA alcanzó un nuevo récord: observó su galaxia más distante a la fecha, una galaxia conocida como A2744_YD4. Está tan lejos que su luz tardó la astronómica cantidad de 13.200 millones de años para llegar hasta la Tierra, lo cual significa que los astrónomos no la ven como es ahora, sino como era hace 13.200 millones de años, cuando el

La increíble forma de espiral que se ve en esta imagen de ALMA es producida por una estrella binaria, es decir, dos estrellas que orbitan una alrededor de la otra. El tamaño y la forma de la espiral proporciona a los astrónomos información sobre la órbita de este sistema binario: aparentemente, no es circular sino elíptico, y muy alargado. El

Hace cuarenta años, en febrero de 1987, se produjo una explosión cósmica en el cielo austral. El hallazgo fue hecho por los astrónomos Ian Shelton y Óscar Duhalde en un observatorio emplazado en Chile. Pero no era ALMA. De hecho, ALMA ni siquiera existía, y tampoco había planes para construir un gran conjunto de antenas que observaran las ondas milimétricas

ALMA espía pequeño vecino de la Vía Láctea

Imagínate que vives en una mansión, con muchas familias, cada una con muchos hijos. Cada tanto nace un bebé y todos se enteran. Y te preguntas cómo serán esos nacimientos en las casas vecinas. Solo que la mansión más cercana está a muchos kilómetros de distancia y las casas de tu vecindario son todas pequeñas. En cada una de ellas

ALMA observa estirón de crecimiento estelar

  ¿Sabes esos estirones que experimetan los adolescentes? ¿Esos que los obligan a comprarse ropa o zapatos nuevos porque crecen demasiado rápido? Pues lo mismo les pasa a las estrellas jóvenes. Tras comparar nuevas observaciones de ALMA con mediciones más antiguas realizadas en otro observatorio, los astrónomos descubrieron que una protoestrella masiva había experimentado un tremendo estirón en los últimos

¿Ves el gran agujero que aparece en esta imagen producida por ALMA? Pareciera que alguien recortó un círculo en un lienzo azul y dejó entrever un gran cúmulo de galaxias, pero las apariencias engañan. En realidad, el lienzo azul está detrás del cúmulo de galaxias. Es la llamada radiación cósmica de fondo: el tenue remanente de la energía liberada por

Si no haces aseo, tu habitación se llenará de polvo. Lo mismo pasa en el espacio. Como las estrellas jóvenes están rodeadas de discos de polvo y gas, de no haber algún tipo de aseo, el polvo se esparcirá por los discos. ¿Qué pasó, entonces, en las zonas vacías que se ven en esta imagen de una joven estrella captada