Los termostatos son dispositivos que regulan la temperatura de una habitación. Cuando hace demasiado frío, el termostato aumenta la calefacción, y cuando hace demasiado calor, la apaga. Ahora, gracias a ALMA, los astrónomos descubrieron una especie de termostato cósmico en una galaxia distante. Cuando el gas de una galaxia es muy frío, se pueden formar pequeñas nubes donde nacen nuevas

Un equipo de astrónomos descubrió alcohol en un disco protoplanetario. No es el alcohol que conocemos y que embriaga a la gente, sino alcohol metílico, o metanol. Además, no es metanol líquido, sino en estado gaseoso. El metanol está hecho de moléculas relativamente grandes. Cada molécula de metanol tiene un átomo de carbono (C), cuatro de hidrógeno (H) y uno

El planeta Tierra está envuelto en una atmósfera, es decir, una fina capa de gas. Otros planetas, así como la mayoría de las estrellas, también tienen atmósferas, en muchos casos bastante más extensas que la atmósfera de la Tierra. Ahora ALMA descubrió dos jóvenes galaxias que se llevan los laureles, con atmósferas que se extienden por decenas de miles de

ALMA ayuda a tomar fotos de agujero negro

¿Alguna vez has visto un agujero negro? Dirías que es imposible, puesto que los agujeros negros no emiten luz. Por eso son negros, de hecho. Es decir, no hay nada que ver, ¿cierto? Aun así, los astrónomos esperan tomar la primera “foto” del agujero negro gigante que habita el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Y ALMA desempeñará un

Los componentes básicos de la vida son las moléculas que contienen carbono. Sin carbono no habría plantas ni animales ni seres humanos. Y como el carbono es tan importante para la biología, todas las moléculas que contienen átomos de carbono se llaman moléculas orgánicas. Las moléculas orgánicas simples, como el monóxido de carbono (CO) y el metano (CH4), son los

Las estrellas se forman a partir de grandes nubes de gas frío. Se trata de gas molecular, puesto que no está compuesto de átomos aislados, sino de moléculas como el H2 (dos átomos de hidrógeno unidos) y el monóxido de carbono (CO; una molécula formada por un átomo de carbono y uno de oxígeno). Mientras el hidrógeno molecular es difícil

ALMA permitió resolver un enigma astronómico de quince años. Las observaciones realizadas en el observatorio de 66 antenas revelaron la verdadera naturaleza de un misterioso objeto situado en el Universo distante. Se trata de LAB-1. LAB es una sigla que corresponde a Lyman Alpha Blob, o ‘mancha Lyman-alfa’. Para nosotros, es una enorme mancha de luz en el cielo nocturno

¿Alguna vez has visto a una patinadora hacer una pirueta? ¿Te has dado cuenta de que, al cerrar los brazos, empieza a girar mucho más rápido? Ese efecto responde a una ley de la naturaleza: cualquier objeto que gira aumenta su velocidad cuando se vuelve más pequeño. Lo mismo pasa con las nubes de polvo y gas que se contraen

Los astrónomos saben cómo nacieron los planetas similares a la Tierra. Cuando era joven, el Sol estaba rodeado por un disco plano de polvo y gas que rotaba. Las partículas de polvo, piedras y rocas de este disco protoplanetario poco a poco fueron apiñándose hasta formar planetas como la Tierra. En cambio, el origen de planetas como Júpiter y Saturno

ALMA observa el Sol

ALMA hizo algo que jamás harías. El enorme observatorio situado en el norte de Chile dirigió su mirada directamente al Sol. Es algo que nadie debe hacer porque la intensa luz del Sol dañaría sus ojos. Y hay quienes se han vuelto ciegos tras mirar el Sol por un tiempo muy prolongado. ALMA no tiene ojos como los nuestros, pero